Bringing All Families Home To Housing We Can Afford

By Matt Witt

{Español abajo}


In recent weeks, our community has made important progress toward bringing all

families home after the Almeda fire and keeping Talent housing affordable. But there is

much more to do.


Even before the fire, Talent had “a substantial need for affordable housing types, such

as government-subsidized affordable housing, manufactured homes, apartments,

townhomes, duplexes, and small single-family homes,” according to the City of Talent’s

Housing Needs Analysis.


When the fire swept through much of the community’s affordable housing, destroying

more than 600 homes, the problem became even more severe. And since the fire, rents

and home prices have been jacked up to record levels.


“It’s obvious that if we just rely on market forces, Talent will become less and less

affordable for working families, seniors, young people, veterans, and people with

disabilities,” said Mayor Darby Ayers-Flood. “The only way to keep Talent affordable is

through public policy, and that’s what our community and its elected leadership are

trying to do.”


Many Talent and Phoenix residents who are still displaced are staying with friends or

family, living in a motel room, or sleeping in a vehicle or tent, according to a new survey

conducted at the Fire Relief Center and sponsored by the Rogue Action Center, Rogue

Climate, and the Southern Oregon Health Equity Coalition.


A majority are essential workers in agriculture, restaurants, factories, health care, or

construction, and a majority are Latinx, the survey found.


“Our family lost everything in the fire,” said local resident Ana Alvarez. “Since then,

we’ve been living five people in one motel room, just like hundreds of other people

have. There has to be affordable housing to keep our community together.”


FEMA temporary housing for some. The City of Talent worked with the Federal

Emergency Management Administration (FEMA) to get 27 transitional mobile homes for

fire survivor households installed in June at the former Totem Pole Trailer Park on

Highway 99. The infrastructure provided by FEMA can then be used for long-term

housing on that site. A challenge will be to ensure that the permanent housing is

affordable. FEMA is also installing transitional mobile homes at several sites in Phoenix.


The Gateway project. Unfortunately, less than half of those who applied to FEMA have

been provided assistance, according to the Fire Relief Center survey.


To help bring home fire survivor households who cannot get FEMA housing, the Talent

Urban Renewal Agency (TURA) has worked since the fire to obtain funding to install 53

transitional housing units on public land at Highway 99 and Valley View Road. (Talent’s

mayor and city councilors also make up TURA’s board of directors.)


Funding from the state and the employees of People’s Bank is paying for infrastructure

that can then be used for permanent affordable housing. Construction began in June,

and the first temporary housing will be installed this fall.


The Phoenix-Talent School District (PTSD) is also a partner in the project.


“By bringing families home, we are sending a message to the children in this community

that we care about your future,” said PTSD Superintendent Brent Barry.


72 more units of affordable housing. The state is also providing funding to support 72

units of affordable housing, with a focus on fire survivors, at 232 Talent Ave. It’s a

conveniently located site that has been vacant for years. A nonprofit developer hopes to

have those units available by the end of next year or soon after.


Margaret Salazar, executive director of Oregon Housing and Community Services, said

Talent’s commitment to affordable housing has inspired state leaders to find funding to

help.


“We share your commitment to keeping families together and building happy, healthy,

thriving communities,” Salazar said.



More action on the way. The city council has asked staff to identify other opportunities

for both transitional and permanent affordable housing.


In addition, the council and Talent Planning Commission have met with a professional

land use consultant to finalize changes in city codes to promote affordable housing.

All of these efforts will be aided by a new city manager, Jordan Rooklyn, who is

committed to helping the Talent community and the city council do everything possible

to bring all families home and keep Talent affordable.


“As long as we have residents who can’t find affordable housing our work is not done,”

said Talent City Council President Eleanor Ponomareff. “We can be proud of what our

community has done so far but we still have a lot more to do.”


Captions:

FEMA housing at the former Totem Pole Trailer Park is serving 27 fire survivor

households.


The Talent city council, the school district, and state and community funders broke

ground June 14 for the Gateway project providing transitional and then permanent

affordable housing on Highway 99 and Valley View.

Mayor Darby Ayers-Flood thanked Talent residents celebrating the start of Gateway

project construction for supporting efforts to bring all families home and keep Talent

affordable.


Trayendo a todas las familias a casa a viviendas asequibles


En las últimas semanas, nuestra comunidad ha logrado un progreso importante para llevar a

todas las familias a casa después del incendio de Almeda y mantener asequibles (económicas) las viviendas en Talent. Pero hay mucho más por hacer.


Incluso antes del incendio, Talent ya tenía “una necesidad sustancial de tipos de viviendas

asequibles, como viviendas asequibles subvencionadas por el gobierno, trailas, apartamentos, casas adosadas, dúplexs y pequeñas viviendas para una sola familia,” según el Análisis de Necesidades de Vivienda de La Ciudad de Talent.


Cuando el incendio arrasó gran parte de las viviendas asequibles de la comunidad y destruyó más de 600 viviendas, el problema empeoró aún más. Y desde el incendio, el costo de renta y los precios de las viviendas se han disparado (subido) a niveles récord no antes vistos.


“Es obvio que si solo confiamos en las fuerzas del mercado, Talent será cada vez menos

asequible para las familias trabajadoras, las personas mayores, los jóvenes, los veteranos y las personas con discapacidades,” dijo el alcalde Darby Ayers-Flood. “La única forma de mantener a Talent asequible es a través de la política pública, y eso es lo que nuestra comunidad y su liderazgo electo están tratando de hacer.”


Muchos residentes de Talent y Phoenix que todavía están desplazados se quedan con amigos o familiares, viven en una habitación de motel o duermen en un vehículo o casa de campaña, según una nueva encuesta realizada en el Centro de Ayuda Mutua y patrocinada por Rogue Action Center, Rogue Climate, y la Coalición para la Equidad en Salud del Sur de Oregon.


La mayoría son trabajadores esenciales en la agricultura, restaurantes, fábricas, trabajadores de la salud o la construcción, y la mayoría son latinos, según la encuesta.


“Nuestra familia perdió todo en el incendio,” dijo la residente local Ana Álvarez. “Desde

entonces, hemos estado viviendo cinco personas en una habitación de motel, al igual que cientos de personas más. Tiene que haber viviendas asequibles para mantener unida a nuestra comunidad.”


Vivienda temporal para algunos a través de FEMA. En Junio 27, la Ciudad de Talent trabajó

con la Administración Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) para instalar trailas para

hospedar sobrevivientes de los incendios en el antiguo Totem Pole Trailer Park en Highway 99. La infraestructura provista por FEMA entonces puede ser usada por mucho tiempo como

vivienda de largo plazo. Un desafío será garantizar que la vivienda permanente sea asequible. FEMA también está instalando trailas en varios sitios de Phoenix.


El proyecto Gateway. Desafortunadamente, menos de la mitad de los que solicitaron a FEMA

han recibido asistencia, según la encuesta del Centro de Ayuda Mutua.


Para ayudar a que los hogares de sobrevivientes de incendios que no pueden obtener viviendas de FEMA, la Agencia de Renovación Urbana de Talent (TURA) ha trabajado desde el incendio para obtener fondos para instalar 53 unidades de vivienda tradicionales en terrenos públicos en Highway 99 y Valley View Road. (El alcalde y los concejales de Talent también forman parte de la junta directiva de TURA).


Fondos del estado y de empleados de People’s Bank están pagando por infraestructura que luego se puede utilizar para viviendas asequibles permanentes. La construcción comenzó en junio y la primera vivienda temporal se instalará este otoño.


El Distrito Escolar Phoenix-Talent (PTSD) también contribuye a este proyecto.


“Al traer a las familias a casa, estamos enviando un mensaje a los niños de esta comunidad de que nos preocupamos por su futuro”, dijo el superintendente de PTSD, Brent Barry.


72 unidades más de vivienda asequible. El estado también está proporcionando fondos para

apoyar 72 unidades de viviendas asequibles, con un enfoque en los sobrevivientes de incendios, en 232 Talent Ave. Es un sitio convenientemente ubicado (centralizado), que ha estado desocupado durante años. Un desarrollador sin fines de lucro espera tener esas unidades disponibles para fines del próximo año o poco después.


Margaret Salazar, directora ejecutiva de Oregon Housing and Community Services, dijo que el

compromiso de Talent con la vivienda asequible ha inspirado a los líderes estatales a encontrar fondos para ayudar.


“Compartimos este compromiso de mantener unidas a las familias y construir comunidades

felices, saludables y prósperas”, dijo Salazar.


Más acción en el camino. El ayuntamiento de la ciudad ha pedido al personal que identifique

otras oportunidades para viviendas asequibles tanto de transición como permanentes.


Además, el consejo y la Comisión de Planificación de Talent se han reunido con un consultor

profesional de uso de la tierra para finalizar los cambios en el protocolo de la ciudad para

promover viviendas asequibles.


Todos estos esfuerzos contarán con la ayuda de un nuevo administrador (manager) de la ciudad, Jordan Rooklyn, quien está comprometido a ayudar a la comunidad de Talent y al ayuntamiento de la ciudad a hacer todo lo posible para llevar a todas las familias a casa y mantener a Talent asequible.


“Mientras tengamos residentes que no puedan encontrar viviendas asequibles, nuestro trabajo no estará terminado,” dijo la Presidenta del Concejo Municipal de Talent, Eleanor Ponomareff. “Podemos estar orgullosos de lo que nuestra comunidad ha hecho hasta ahora, pero todavía tenemos mucho más por hacer.”


Subtítulos:

Las viviendas de FEMA en el antiguo Totem Pole Trailer Park sirven a 27 hogares de

sobrevivientes de incendios.


El Consejo de la Ciudad de Talent, el distrito escolar y los patrocinadores estatales y

comunitarios iniciaron el 14 de junio la construcción del proyecto Gateway que proporciona

viviendas asequibles de transición y luego permanentes en Highway 99 y Valley View.


El alcalde Darby Ayers-Flood agradeció a los residentes de Talent celebrando el inicio de la

construcción del proyecto Gateway por apoyar los esfuerzos para llevar a todas las familias a

casa y mantener a Talent asequible.